Fifteenth Census of Seabird Populations in the Sanctuaries of the North Shore of the Gulf of St. Lawrence, 1998-1999

Jean-François Rail, Gilles Chapdelaine

Abstract


For the first time since the tradition began in 1925, the quinquennial census of seabirds in the Migratory Bird Sanctuaries of the North Shore of the Gulf of St. Lawrence was divided between two years in 1998-1999. Trends between 1993 and 1998-1999 were variable across species and sanctuaries. In particular, following the large decreases in both species noted in 1993, the 1998-1999 survey showed that Black-legged Kittiwakes had declined further, while the number of Herring Gulls had stabilized. Alcids were all doing well except for the Atlantic Puffin which showed severe yet unexplained drops at all major colonies. Law enforcement efforts appear reflected in seabird population trends, as well-patrolled sanctuaries such as St. Mary's Islands seem to do well, whereas many species at the Baie des Loups and Île à la Brume sanctuaries are far from their historical levels. In addition to a better law enforcement program, research is needed in order to identify other conservation problems that some species may be facing.

Pour la première fois depuis 1925, l'inventaire quinquennal des oiseaux marins des refuges d'oiseaux migrateurs de la Côte-Nord du Golfe Saint-Laurent fut mené sur deux ans, soit en 1998 et 1999. Les tendances des populations entre 1993 et 1998-1999 étaient variables selon l'espèce et le refuge. En particulier, suite à une décroissance notée chez les deux espèces en 1993, l'inventaire de 1998-1999 a démontré que la Mouette tridactyle avait encore diminué, tandis que le nombre de Goélands argentés s'était stabilisé. Les populations d'Alcidés ont toutes semblé en bonne santé sauf celle du Macareux moine dont les colonies importantes ont diminué de façon sévère et inexpliquée. Les efforts de protection par l'application de la loi se reflètent visiblement dans les tendances des populations d'oiseaux de mer, puisque les refuges les mieux surveillés comme celui des Îles Sainte-Marie vont bien, alors que plusieurs espèces aux refuges de Baie des Loups et de l'île à la Brume sont loin de leurs niveaux historiques. En plus d'un meilleur programme d'application de la loi, la recherche est nécessaire pour identifier les autres problèmes de conservation auxquels certaines espèces font face.


Keywords


Seabirds; populations; sanctuaries; protected areas; Gulf of St. Lawrence; Atlantic Puffin; larids; alcids

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DOI: http://dx.doi.org/10.22621/cfn.v118i2.924



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